Neste distúrbio, as pequenas artérias que levam o sangue até o olho tornam-se parcialmente obstruídas devido ao espessamento de suas paredes. Com o auxílio de um oftalmoscópio, o médico consegue observar os vasos sanguíneos espessados e outros sinais de redução do suprimento sanguíneo à retina. Embora o espessamento em si geralmente não comprometa a visão, ele indica que os vasos locais e os localizados em outras áreas do corpo não estão saudáveis, e que a prevenção e o tratamento são necessários.