A artéria retineana é o principal vaso sanguíneo que fornece sangue à retina. Quando ela é obstruída, o olho afetado perde repentinamente a visão, mas sem dor. A obstrução pode ser causada pela aterosclerose, por um coágulo sanguíneo ou por um glóbulo de gordura (geralmente, gordura que extravasou da medula óssea, após uma fratura, e que chegou através da corrente sanguínea). Outra causa importante, sobretudo em indivíduos idosos, é a inflamação dos vasos sanguíneos da cabeça (arterite temporal). É necessário a instituição imediata do tratamento para preservar a visão.